【日本東京行】神保町古書街地標:三省堂書店

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2016年的秋分時節,來到了東京。「秋分」是24節氣之一,這一天是日夜等長的日子,過了這天就會變成白晝漸短,夜晚漸長。這天(9月22日)也是日本的國定假日,名為「秋分之日」,是「敬拜祖先、追思亡人」掃墓祭祀的日子。因為是假日,地鐵、街道上都有不少人潮穿梭,在新御茶之水車站下車,站內恰有24節氣的圖像,出站後,一路往「神保町古書街」前行。

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神保町車站離古書街最近,從新御茶之水車站走較遠,不過途中會經過明治大學,還有樂器店街。

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走到一個大十字路口,日本境內的老牌連鎖書店「三省堂」的一號店,很明顯的有棟在神保町的高樓建築在不遠處。三省堂在1881年於神保町開設第一家書店,所以這家書店也被稱為「神保町之顏」,可以說是神保町的地標。

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神保町本店有6層,擺設書籍近140萬冊以上,有「書籍的百貨公司」稱號,雖然三省堂賣書仍堅持走老店風格,但也與時俱進,一樓有電子書及電子書的閱讀器展示及銷售。另外是電子書以電子書卡的方式呈列,尤其在實體雜誌書架旁都有電子雜誌的書卡銷售。

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「三省堂」的名稱來自於《論語》學而篇「吾日三省吾身」,在服務上他們希望顧客「來到三省堂,想買什麼書都能到手」,或許為了滿足顧客需求與購書方便,在實體書店買電子書,在實體書店買電子書卡,除了在線上購書的另一個選擇。

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「三省堂」的經營,除了實體店鋪外,1996年亦開設網路書店,將實體與虛擬結合。

2016年7月,日本書店商業組合聯合會針對日本全國書店做了現況調查顯示,超過85%的受訪書店認為近幾年經營狀況惡化,傳統實體書店不敵網路書店,銷售業績日漸低迷。

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而大型連鎖的之一的「三省堂」,也不斷尋求複合式的銷售經營,像百貨一樣,書籍的衍生商品,包括文具、漫畫公仔、玩具、紀念品、服飾等都有,在一些指標的地點,三省堂也有開店,像東京的晴空塔2樓裡,因應不少遊客,賣了不少文創、玩偶等紀念商品。

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過去「三省堂」也經歷過一些經營的危機,1881年創業期間以二手書為主,1883年轉以販售新書,並在1884年,也踏入出版領域,當時以出版辭典聞名。1915年,出版事業部門獨立為公司,成立株式會社三省堂,但在1974年發生經營危機,三省堂書店被迫出售三省堂出版社的經營權,也從那時,三省堂書店和三省堂出版社兩家公司並無關聯,所以現在三省堂書店是完全以通路的經營,未有內容生產的出版社。

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在日本,相當流行「文庫本」的書籍,這小型平裝書約A6規格(105mm×148mm),比一般版售價便宜也容易攜帶,在電車上閱讀比較方便。過去,「文庫本」通常是在一般版本的書籍推出後,有時2~3年後才推出這種版本,但近幾年,日本不少出版社直接以這種版本型式推出,尤其文學、通俗小說、勵志書、漫畫等,在便利商店、車商商店也方便販售。

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日本是漫畫王國,從漫畫衍生出的動漫產業,有報導的數據指出,每年營業額達230萬億日元,銷往美國的日本動畫片及相關產品的總收入是日本出口到美國的鋼鐵總收入的4倍。日本的漫畫讀者群,分布所有的年齡層,日本漫畫題材十分廣泛,而漫畫幾乎也是日本大型出版業的主要業務核心。

有統計指出,日本一年的出版書籍的量約有60億本,其中漫畫期刊和單行本有21億本,超過30%,如果單指計算銷售出去的數量,更占到整體出版量的50%以上。

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日本不少漫畫都家喻戶曉,在海外也有不少讀者,而且不少漫畫一連載都超過10年以上。2016年9月3日,《烏龍派出所》的作者秋本治宣布已連載40年的《烏龍派出所》,將在17日發行的少年Jump雜誌上,正式完結,同時發行的單行本也是最後一集(第200集),這部漫畫成了金氏記錄認證連載最多回的漫畫。17日當天,最後一集的《烏龍派出所》全數銷售完畢。

「三省堂」這樣的大型書店,在漫畫書區,沿線的天花板都懸掛著《烏龍派出所》經典的封面海報,也列出專區陳列《烏龍派出所》的漫畫集。不過很明顯的,200集早已搶購一空。

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「神保町古書街」的舊書書店規模,被喻為世界第一,而神保町最熱鬧的時節,是在每年的10月底到11月初的「神田古本祭」,這個由東京古書工會和當地店家結合的日子,會聚集古書店舉行露天特賣及慈善拍賣,每年這時都有不少海外愛書人朝聖。

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