阿姆斯壯與阿波羅11號

尼爾阿姆斯壯(Neil Armstrong)是「登月第一人」,1969年7月21日凌晨2點56分(UTC,世界協調時間),阿姆斯壯的左腳踏上月球,留下「我的一小步,是人類的一大步。」(That’s one small step for a man, one giant leap for mankind.)的名言。當時是他執行「阿波羅11號」的最後一次太空任務,與另一名太空人伯茲艾德林在月球表面,停留了兩個半小時。對於他的月球之旅,居然後來掀起了不少質疑,認為是造假,2012年在他過逝的前一年,他還曾接受媒體採訪,表達自己對月球之旅的看法,證明自己去過的親身經歷。

為什麼至今仍有不少人認為登陸月球是美國所製造的假象?一方面是政治的問題,另一方面是陰謀論的以訛傳訛。阿姆斯壯曾表示自己在阿波羅11號發射前一個月,認為能成功登陸的機率只有一半(可見是有點不太可能實現的任務,因為充滿許多未知的危險),電影《登月先鋒》(First Man)有把這種背景氛圍說出,主要因冷戰及政治環境,太空計畫變成了一個愛國主義的競爭思考,而先前緊迫的計畫,在「阿波羅11號」成功登上月球時,已有多次慘痛的失敗,損失不少太空人,他們是用生命,來成就美國的太空夢。

阿姆斯壯本身是相當低調的人,女兒兩歲多罹腦癌過逝,加上登月計畫,折損不少他的同事,他的心情悲痛有時是自我壓抑著,此次在《登月先鋒》電影中,就有一段他參與喪禮後的失控情緒。

他在登月任務成功後,顯少接受訪問,導演達米恩查澤雷拍攝他的故事,主要改編自詹姆斯漢森親身採訪阿姆斯壯的傳記作品《登月第一人:尼爾阿姆斯壯的人生》,據說當時(2000年)作者花了兩年多的時間,才說服阿姆斯壯,寫下自己不想讓人捧為英雄的一面心情。書籍在2005年出版,是至今唯一經由他本人親自口述認可的出版品。

1962年,阿姆斯壯加入NASA(美國國家航空暨太空總署)的「雙子星」計畫,他是太空人2組(共有3組),1967年1月27日,阿波羅1號測試時,指揮艙發生大火,三名太空人罹難,帶給NASA沉重的打擊。但旋即不久,4月5日即宣布「登月任務」,按照太空人的輪換制度,原是阿波羅8號的替補指令長阿姆斯壯,將擔任阿波羅11號的指令長。

1968年12月23日,阿姆斯壯正式擔任太陽神11號的指令長,登月艙駕駛員是伯茲艾德林,指令艙駕駛員是麥可科林斯。1969年7月16日,阿波羅11號發射升空(當時全世界觀看發射現場直播達6億人),這次上太外空,是人類第一次成功的登月任務,歷時8天13小時18分35秒,在7月24日平安返回地球。

60年代到70年代的美國太空計畫,進展相當快速,背後歷史因素自然是冷戰及美國的政治動盪,尤其1968年不安的局勢達到高峰。

這些歷史進程,愛德華在《間諜橋》間諜是冷戰下,注定要被犧牲的產物【影評】《第一夫人的秘密》:美國曾經有個卡美洛王朝【影評】《關鍵少數》:三個黑人女性為何能打破NASA白人世界的隔離?【影評】《小小兵》:顛覆價值思考的小小兵等文都有提及,對這時代背景想要有更多了解,可進一步閱讀參考這些文章。

如對《登月先鋒》電影有興趣,可繼續閱讀:關於《登月先鋒》,你會想了解的5件事!

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