美國職棒大聯盟為何要在愛荷華州玉米田蓋棒球場?

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如果說2021年,美國職棒大聯盟例行賽所有比賽,最精彩的一場賽事,那就是在8月12日於愛荷華州的玉米田棒球場,由芝加哥白襪隊對紐約洋基隊。這場比賽創下大聯盟近16年來,例行賽收視最高的紀錄,也是美聯與國聯史上,第1場在愛荷華州進行的大聯盟比賽,如果看過1989年凱文科斯納主演的電影《夢幻成真》(Field of Dreams),就知道大聯盟此舉是為了致敬這部電影,但單純只有這個原因嗎?

當天比賽,幾乎復刻重現了《夢幻成真》電影中的球場場景,演員凱文科斯納引領穿著1910年代復古球衣的兩隊球員,從玉米田走進球場,在致詞時,他說了《夢幻成真》電影的經典台詞,問了在場觀眾、球迷,「這裡是天堂嗎?」原電影中這句台詞一開始是喬傑克森問他,他的答案是,「不,這裡是愛荷華。」

致敬《夢幻成真》,美國職棒大聯盟實現「玉米田球場」賽事

看到當天比賽的此情此景,凱文科斯納回應,「這裡是天堂嗎?是的,這裡是天堂!」(這其實也是電影結局他飾演角色的感受)。因為真的太夢幻了,沒想到在電影播出的32年後,大聯盟在電影場景的原址附近蓋了同樣的球場,並且是代表劇中有意義的主要兩支球隊比賽。相信在電視機前看到這場比賽的轉播,定會熱淚滿盈,因為太不可思議了。

大聯盟在2015年,就有致敬《夢幻成真》這部電影的構想,計劃在電影中的玉米田球場舉辦比賽,在勘察地形後,因空間不夠,所以在原場景的附近100公尺空地再整理成復刻電影中的球場,原本排定在2020年舉行,受到疫情影響,延至今年,因疫情反覆,差點計劃又要泡湯。而興建球場的背後故事也如同電影般感人。

如果你蓋好了,他就會來。

「如果你蓋好了,他就會來。」(If you build it, he will come.)這句台詞,原本在劇中是凱文科斯納飾演的雷金塞拉,耳語不斷聽到的話,而後他剷平自家的玉米田,蓋了棒球場,結局有其意義解答。現今大聯盟真的實現了這句台詞,還舉辦了例行賽,首場比賽的過程也相當精彩,互有領先,最後白襪隊Tim Anderson在9局下擊出再見全壘打,助白襪隊以9比8逆轉了洋基隊。

當年愛荷華州戴爾斯維這個場地在《夢幻成真》電影上映後,成了觀光景點,但隨著時間消逝,許多人未看過電影,也忘了這塊場地曾有的故事,丹妮絲(Denise Stillman)受到電影影響,2011年買下這塊地,並想整理成青少棒的用地,不過未能成功,直到後來大聯盟來訪,確定要執行「夢幻成真」復刻的計劃,只是前提必須確保場地可進行比賽。

丹妮絲如同電影主角雷金塞拉,為了養場地,負擔了不少債務,仍不放棄,因在向銀行申請貸款時,原以農地申請,規定不可自行改為運動場地,在不斷爭取變更權,2016年底終於得到愛荷華州最高法院的同意判決,在此同時,她罹患了肝癌。當丹妮絲解決完場地使用的各項問題後,大聯盟確定要與她簽約做場地建造的計劃,只是在簽約前,她因病於2018年底離世,未能見證到簽約的歷史時刻,後續工作由其丈夫接手。

丹妮絲盡心解決用地的問題,大聯盟接手場地建造,最後由《夢幻成真》電影中具代表意義的兩支球隊交手比賽,由芝加哥白襪隊對紐約洋基隊(電影中父親是洋基迷,父子兩人最愛的是20世紀初芝加哥白襪隊明星球員「無鞋」喬傑克森,也給了電影中的金句,「如果你蓋好了,他就會來。」賦予夢想實現的意義。

美國職棒大聯盟在「玉米田球場」進行比賽,背後還有什麼不說的事?

如果看過《夢幻成真》,大致知道電影中的故事,除了父子情的思念描述外,主要就是20世紀初大聯盟明星球員「無鞋喬」喬傑克森串起的劇情線,《夢幻成真》這部電影的立場,鮮明的為喬傑克森1919年牽涉到的「黑襪事件」(Black Sox Scandal)做平反發聲。

過了一世紀,大聯盟並未正式特赦「無鞋喬」在「黑襪事件」的禁賽,但從其在2021年舉辦《夢幻成真》的「玉米田球場」賽事應也有些補償,等於為支持「無鞋喬」的球迷,有了比較安慰的答案。至於《夢幻成真》電影則在1989年,即讓「無鞋喬」的靈魂回到球場,當無鞋喬與隊友能在球場比賽,感受重拾棒球的美好,也是為其長久鬱悶不平的靈魂伸冤。可參考:無鞋喬與黑襪事件

而《夢幻成真》的「玉米田球場」賽事,未來美國職棒大聯盟也會持續舉辦。如想了解《夢幻成真》的劇情故事,可閱讀:【影評】《夢幻成真》:棒球,牽起的父子情不滅!