無鞋喬與黑襪事件

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黑襪醜聞(Black Sox Scandal),即1919年美國職業棒球大聯盟在世界大賽中的「黑襪事件」,當時8名芝加哥白襪的球員,被指控在1919年世界大賽中,放水打假球,故意輸給辛辛那提紅人。雖然1921年公開審判中,這8名球員無罪釋放,但仍被判處終身禁賽,其中明星球員「無鞋喬」Joe Jackson(喬傑克森)幾乎可能是未來的名人堂球員,也涉及此事件,無法再進入球場比賽。

喬傑克森的生涯打擊率是3成56(至今仍是大聯盟史上第三高紀錄的保持者),他在1951年過世前在病床的一刻,仍堅決認為自己未打假球。如果看過電影《夢幻成真》(1989年),大致知道電影中的故事,除了父子情的思念描述外,主要對這名20世紀初大聯盟明星球員平反發聲。電影立場鮮明的為「無鞋喬」傑克森1919年牽涉到的「黑襪事件」,以球迷的觀點,給予另一個角度看待。

黑襪事件的背景

喬傑克森因家境清貧,13歲就開始打棒球領出賽費,分擔家計。不過那時打棒球並非像現在有好的收入,即使是職業球員,薪水也不高,而球團經營者才是收益最多的一方,因為欠缺公平的分配,甚至職業球員認為自己的權益被剝奪,這也釀成日後1919年世界大賽,芝加哥白襪隊的8名球員,收賭博集團的錢打假球,藉此想抗議老闆給予的工資不合理。

當時的打球環境並不理想,配備較簡陋,鞋子的品質不佳,喬傑克森的腳型不合腳,造成他的腳,常長水泡,於是他在跑壘時經常以赤腳跑,於是有了「無鞋喬」(Shoeless Joe)的外號。無鞋喬在1908年,21歲進入大聯盟發展,1915年轉至芝加哥白襪隊,並在1917年與球隊贏得世界大賽的冠軍。

1919年芝加哥白襪隊再次打入世界大賽,對手是辛辛那提紅人隊,當年冠軍賽是9戰5勝制,原本被看好的白襪隊卻輸了比賽,並被傳言有球員放水,即是「黑襪事件」,雖然8名球員被告,最終都獲判無罪,但1920年大聯盟判即嚴格判處參與放水的8名球員(無鞋喬即是其中一人),從1921年後,終身禁賽,不得再進入球場。

無鞋喬受到多數球迷的同情

一定有人會不解,明明收錢打假球,為何要為「無鞋喬」平反?無鞋喬被同情的地方,除了當年老闆們給薪不公平外,他出身清貧,加上未受正式教育,並不識字,在當時的事件,應吃了不少虧,除此,當年世界大賽的成績,他打得不差,3成75的打擊率,實在有點難斷定,打出這樣的成績是放水。

過了一世紀,大聯盟並未正式特赦「無鞋喬」在「黑襪事件」的禁賽,但從其舉辦《夢幻成真》的夢幻賽事,應也有些補償,等於為支持「無鞋喬」的球迷,有了比較安慰的答案。至於《夢幻成真》電影則在1989年,即已讓「無鞋喬」的靈魂回到球場,由演員雷利奧塔飾演(本文的圖片,即是《夢幻成真》的劇照,非無鞋喬本人),當無鞋喬與隊友能在球場比賽,感受重拾棒球的美好,也是為其長久鬱悶不平的靈魂伸冤。

而在劇中有另一個真實球員的角色,也是很勵志的,就是只打過一局,未站上打擊區,想要圓夢的「醫生」格林漢(Dr. Archibald “Moonlight” Graham,真實棒球紀錄是他有打過一場比賽)一角。格林漢在1972年即離世,離開球場,他成了小鎮醫生,但仍愛著棒球。雷帶年輕時的他,到玉米田球場圓夢。如對電影《夢幻成真》有興趣,可繼續閱讀:【影評】《夢幻成真》:棒球,牽起的父子情不滅!