【影評】《王者理查》:「大小威廉斯」成為網壇傳奇的背後故事

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《王者理查》(King Richard)是好看感人的傳記劇情片,評價在爛番茄影評網開出90%新鮮度好評。電影劇情主要描述網壇天后姊妹「大小威廉斯」的成長,與父親兼啟蒙教練理察威廉斯如何費心計劃栽培她們的故事。由威爾史密斯演出理察威廉斯;桑妮雅席德尼飾演「大威」維納斯威廉斯;黛咪辛格頓飾演「小威」塞雷娜威廉斯。為了讓電影故事更具真實性,威廉斯姊妹及家庭成員也參與了部分電影製作過程,電影在結局結束的片尾,更有她們本人的受訪紀錄片段。

這部電影感人外,也具有勵志性。不過回到現實世界,理察威廉斯是帶有一點爭議的人物,他私生活不檢點的問題,包括多段婚姻、對前妻家暴及有多位在外不詳的孩子等,加上亂簽經紀約引起的風波,都曾被國外媒體議論報導。《王者理查》對於理察威廉斯這些較爭議的地方,大致在一段他與大小威廉斯母親(安潔紐艾莉絲飾演)爭吵的對話點到,電影的基調,主要仍正面聚焦在他指導孩子的理念與想要成功的信念。

理察威廉斯在外行為,僅管有一點爭議,但在做為「大小威廉斯」父親的角色,是十分稱職及成功的。這位父親應是計劃型的人格,他在大小威廉斯出生前,即已寫好78頁的計劃書,決定要女兒們成為職業網球運動員。從她們4歲即開始訓練,在劇中描述,由於假日不管颳風下雨,仍然堅持帶孩子至球場練球,引來鄰居投訴虐待孩童,但理察威廉斯堅持著只有苦練,成為職業網球明星,才能帶孩子離開加州康普頓黑人貧民區,改善生活,改變家庭的命運。

「世界上最危險的生物,就是懂得思考的女性。」;「妳要踏出的下一步,代表的不僅是妳自己,還有世界上所有年輕的黑人女孩。」理察威廉斯不僅在網球是威廉斯姊妹的啟蒙教練,更是人生的導師,在劇中幾句具有理念及啟發的台詞,成了威廉斯姊妹不少人生觀的形塑,這也是她們在球場外,參與不少公益善舉,成為不少黑人女孩立志榜樣的原因。

大小威廉斯的出現,改變了世界網壇的局面,不管是姊妹單打的對決,還是雙打的合體,幾乎1999年到2010年間,所有職業賽事的冠軍都是威廉斯家的。而一個家庭要出一位明星的職業網球員,已極為困難,要養出兩個明星球員,真的是不太容易,甚至劇中網球教練亦認為不可能,但理察威廉斯做到了。

在教導孩子上,理察最懂自己孩子的天性與能力,所以在持拍及站法上,堅持孩子用自己的方法施力,多次與教練衝突,那理察到底一直想尋找好的教練,目的是什麼?除了受到有系統的網球學院栽培,得到好的教育環境外,理察希望藉由環境的改變,提供更多有利孩子成長的資源。他拒絕讓孩子提早進入職業球賽,也拒打青少年階段的選拔賽,除了想讓孩子有更多童年成長的時光,接受好的教育,更希望孩子的人生,除了網球,還有其他可學習的事物。

理察的教育理念,雖然不錯,但也有部分虎爸的性格,認為自己的方式是對的,都是為了孩子好,才做的選擇,但長期下來,當孩子漸漸長大,也會有自己意識的選擇。理察擔心大威太早接觸職業賽事,會染到惡習學壞,反而葬送大好人生,但在與女兒說明為保護她,不讓她過早進入職業賽,那段父女倆在網球場,泣淚談心,講述自己從小沒有父親保護,遭欺負被歧視的往事,讓大威知道父親愛她,珍惜她,而下的決定;但大威也告訴父親,自己想參賽的渴望,也對父親保證自己不會受到外在事物迷惑而迷失自己。

放下強迫子女接受自己的想法,是一般父母難做到的事,理察接受孩子的表達,是成功的父女溝通,而結局結尾一段,他與似乎被冷落的小威一段談心,也帶到他很知道小威的性格,以及為什麼要如此安排她與姊姊不同的訓練方式,並預言小威未來一定有一番成就,甚至超越姊姊。

《王者理查》電影結局,選擇的時空背景,不是大小威廉斯接連稱霸網球各大公開賽的場景,而是選擇1997年,大威以非種子球員身份,首度出戰美網的場景,這對大威是第一場的職業賽事,起步算是個小挫折,她一路打到冠軍賽,與當時世界排名第一的「瑞士天才少女」瑪蒂娜辛吉絲對決,大威輸在比賽經驗,但她的實力,已被世界看到。

這場比賽後,確實也是大威的轉捩點,甚至之後與小威聯手雙打,開啟威廉斯家稱霸網壇的榮耀時刻,而在劇中,威爾史密斯主演理查的角色,流露父親的深情,有幾幕戲,讓人眼眶泛紅,而他演出在場外觀眾席上,來回踱步,不時對場中比賽的大威提醒及鼓舞,在現實中,理察威廉斯大致也是如此,甚至動作更多花樣,他在場外總有一些獨特誇張,甚至怪異的加油方式,不讓媒體注意也難,而他善於製造話題,以運動行銷的角度來看,也很有一手!