【影評】《天才的禮物》:資優生,怎麼教才好?

《天才的禮物》(Gifted)有感人的親情關係,但也藉著一個7歲天才女孩的教養環境,提出兩難的抉擇?到底資優生,怎麼教?如果一個孩子有驚人的數學天賦,該放任在平常的環境?還是提供更佳的菁英教育來栽培?

電影中法蘭克艾德勒(克里斯伊凡飾演)因妹妹黛安是一個天才數學家,進行著一個偉大的數學難題研究,但在看似快成功時,竟自殺結束自己的生命,留下一個幼女瑪莉,因黛安未婚生女,男友是渣男,她留下遺願,將幼女交給法蘭克。

法蘭克原在學校教書,但人生遇到挫折,加上與母親關係不睦,獨自與天才外甥女瑪莉(麥肯娜葛瑞斯飾演)住在佛羅里達州靠海的小鎮,當小女孩7歲時,法蘭克將她送進一般小學,結果才上課第一天,她天才般的數學天份,讓老師邦妮(珍妮史雷飾演)驚訝,邦尼是個認真的小學老師,對瑪莉相當疼惜,也對法蘭克有好感。後來學校認為瑪莉應該到另一資優學校受教育,但法蘭克拒絕。

為何法蘭克要拒絕?因為法蘭克也是曾接受過資優教育的孩子,甚至是菁英般的教育,尤其她已過逝的妹妹,接受的更是菁英中的菁英教育,但他因答應妹妹帶瑪莉要給她一個正常的童年生活,於是拒絕。

結果校方告知了她母親(琳賽鄧肯飾演),她母親因篤信菁英教育,並寄託有天賦的女兒能解出世界仍無解的數學難題,而有留世的成就,未料女兒自殺,當她知道外孫女有著數學天才,自然把畢生最後的希望都寄託在小女孩身上。

她希望外孫女能得到最好的教育,不能待在平凡貧窮的環境裡,兩人有著不同的教育觀點,最後為了搶撫養權,而最後鬧到法院,由法官判決監護權。

到底誰的教養觀點才對?其實與瑪莉有難捨的親情情感的法蘭克,也在猶豫著自己的方式,會不會毀了瑪莉的天才和未來的人生。

《天才的禮物》電影最後結束,試著提出一個平衡的解答,關於像瑪莉這樣的數學天才,讓她可在原來的學校過校園生活,有些時間則到大學上課。而電影結尾,當天在大學上完課,下課就到她的學校附近的遊樂場,與她同齡的同伴一起玩耍。

其實電影,有一個想表達教養這類資優孩子的重點是,要讓這些孩子不要讓自己認為自己是不同類的人,像瑪莉一開始太過像大人,不太懂人際,與同齡孩子相處,甚至在情感上有被遺棄的感覺(有不少天才的孩子,情感是孤獨的)。劇中有一段法蘭克帶瑪莉最要好的大人朋友房東蘿貝塔(奧塔薇亞史班森飾演)到醫院等待,看嬰兒出生的那一刻,並告訴瑪莉,她來到這世上,是受到關愛的。

而天才的孩子,需要懂的更是如何與一般孩子相處,而非自認的資優同類,因為未來在如何天才的孩子,仍必須適應一般的社會生活,他們必須面對與自己不同的人。除此,即使是數學天才孩子,他也僅是數理方面的資優,而非全部的天才,而且他在心靈上仍是個孩子,一樣需要有正常的童年生活,還要學會其他的知識。尤其更重要的是,即使未來專研數學,解數學難題,但更要懂得人際的相處,解人與人間的互動關係。

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