【影評】《最黑暗的時刻》:邱吉爾改變世界命運的重要一役

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《最黑暗的時刻》(Darkest Hour)描述溫斯頓邱吉爾在二戰爆發後,1940年5月10日緊急接任英國首相,並主持戰爭內閣,面對納粹的威脅,歐洲戰場潰敗,近40萬的英法聯軍受困在敦克爾克,他必須以極短的時間,搶救動盪不安的局勢,以及決定敦克爾克撤退、力抗綏靖政策下的姑息主義。

電影主要鎖定邱吉爾在敦克爾克撤退前後,近20天的抉擇心境及演說事蹟,邱吉爾之所以被列為「最偉大的100名英國人」首位(2002年BBC的調查),這20多天,他精彩的演說,至今仍讓英國人難以忘懷,而他當時睿智的決定,鼓舞英國的民心,也改變了世界的命運。

看《最黑暗的時刻》前,建議可閱讀愛德華觀影《敦克爾克大行動》的這篇文章:《敦克爾克大行動》戰敗撤退為何成光榮戰役?你會想了解的真實歷史與觀影重點如此能更理解邱吉爾在當時面對德軍閃電戰,不得不思考重新部署英軍本土戰力的時空背景。

而電影的開始即前首相張伯倫(羅蘭匹克飾演)下台,原他希望交棒外交大臣哈利法克斯子爵(史蒂芬迪蘭飾演),他和哈利兩人都偏向談和,但經過黨派協商後,最後決請邱吉爾接任。

之後,電影塑造拉近邱吉爾(蓋瑞歐德曼飾演)的個性、生活,透過打字員(莉莉詹姆斯飾演)的互動,了解他是個性固執、脾氣不好,但急於為國效命,勤於公務的人。蓋瑞歐德曼演出邱吉爾,維妙維肖,十分傳神,加上一些小動作如:愛喝酒、抽雪茄,戴帽子等,與妻子(克莉絲汀史考特湯瑪斯飾演)談心談情,都讓邱吉爾貼近於真實而不是被頌德歌功的偉人。

電影邱吉爾的開始,是從在等待接任首相的早上,他起床一刻不得閒的處理公務,新來的打字員被他古怪脾氣嚇走,但隨即一封白金漢宮的信及邱吉爾妻子的安撫,讓她回到工作。接著在獲國王喬治六世(班曼德森飾演)任命後,馬不停蹄的處理戰事及準備做撤退的打算。

當時邱吉爾已65歲,原本他不可能成為首相人選,因為過去的政治主張與各黨曾有過節,加上一戰時,英軍在土耳其加利波利戰役慘敗,帳算在他頭上,之後,又力挺「不愛江山愛美人」的愛德華八世(喬治六世的哥哥),使得他臨時接任首相的感覺,就像是個過渡期,被用來處理爛攤子的棋子。而邱吉爾本身也清楚,就像劇中所嘆,已到年老,才有機會處理大事,而年輕有體力時,反不受重用。但他寧戰不降的判斷,挺住壓力、勇於承擔,最後帶領英國走出逆境。

電影非演出邱吉爾的傳記,不過邱吉爾本人的故事,實在精彩。出身貴族世家,年少到過古巴,並成為戰地記者,而後又到南非,採訪第二次布爾戰爭,卻被布爾人俘虜,但又大膽越獄成功(電影有稍微提到這件事)。到了1900年,26歲的他成了下議院最年輕的議員。

邱吉爾的文采和膽識,從年輕就已嶄露。他多本著作,都在當時受到矚目,所以電影中,他在懊惱時,妻子對他鼓勵說,沒人比你更會運用文字。劇中,兩次重要的演說,可看出邱吉爾如何打動人心,他沒有過度使用意象或華麗空虛的詞藻,而是直接訴求,以感性語言表達自己及國家所處的立場,該有的行動來激勵民心。

傾聽民心是重要的,當邱吉爾加萊戰役的策略決定,4000多名弟兄為爭取敦克爾克撤退時間,做了陣亡的犧牲,加上德軍快速攻占比利時,法國也將投降時,美國無法幫忙,主和派施壓簽署和談,邱吉爾在最無助時,劇中喬治六世夜訪他家,給了誠懇的建議,傾聽民意。隔天在地鐵到西敏寺,與民眾面對面,展現他幽默,並與人民站在一起的一面,這一段手法偏向戲劇,但也顯現邱吉爾如何拉近群眾距離,堅定絕不投降的信念。

《最黑暗的時刻》在「發電機計劃」敦克爾克的撤退成功,邱吉爾在國會發表了重要演說,提醒「戰爭不是靠撤退打贏的。」將奮戰到底。戰爭結束後,邱吉爾領導的保守黨雖在二戰擁有戰功,但1945年大選,卻敗給提出戰後建設福利國家的工黨,邱吉爾下台。

直到1951年大選,保守黨擊敗工黨,邱吉爾再次出任首相。讓人津津樂道的是,他是政治人,也是文學家,1953年,邱吉爾的代表作《第二次世界大戰回憶錄》,為他贏得諾貝爾文學獎的肯定。