【影評】《關鍵少數》:三個黑人女性為何能打破NASA白人世界的隔離?

《關鍵少數》(Hidden Figures)用戲劇及喜劇的手法,說了三個傑出黑人女性在1960年代美國國家航空暨太空總署(NASA)研究中心工作的故事,故事雖然不時有些看似荒謬離譜的種族歧視、隔離的情節,但改編得並不算誇張,有些情節不一定真的在她們三人身上發生,但當時1960年代,確實有這些膚色及性別的歧視存在。

在看《關鍵少數》前可稍微先了解一下當時的背景。1960年代是美國種族歧視被默許的年代,當時種族隔離在餐廳、公車、廁所、圖書館,甚至一些公共場所都執行著,不管是公部門或民間。雖然1954年美國聯邦最高法院已規定,在公立學校實行種族隔離制度是違背憲法,但許多學校,特別是南方的學校,完全未依最高法院。所以在劇中會看到在這些場所,黑人所遭遇到的不平等,而同時劇中也不時穿插黑人爭取民權運動的抗爭活動。

從1954年美國聯邦最高法院判定在公立學校實行種族隔離制度是違背憲法後,因許多學校仍未實行,黑人開始展開抗爭活動,1955~1968年在美國民權運動的歷史上稱為「非裔美國人民權運動」,這是非暴力的抗議行動,而這個民權運動也在1968年馬丁路德金恩和羅伯特甘迺迪遇刺,以及反越戰達到最高峰後,促使美國南方廢除實施近一個世紀的種族隔離。

而1960年代也是美國和蘇聯兩大強國,從軍事、間諜活動外,再進入太空競賽的冷戰時期,而劇中一幕,1961年4月12日,蘇聯太空人尤里加加林乘東方一號繞地球軌道飛行一周,成了人類第一個進入太空的人,讓當時美國及時任總統的約翰甘迺迪感到羞辱,於是加速發展太空計畫。所以劇中也呈現當時NASA的白人大主管艾爾(凱文科斯納飾演)就要求所有人要加班,全力趕出太空船運行的軌道正確位置及降落地。

《關鍵少數》的內容相當豐富,除了描述三名女性的努力奮鬥外,也喚醒觀影者應對性別、種族要有所尊重,同時劇中也蘊藏不少工作及管理思維。

三個黑人女性能夠在NASA讓那時幾乎都是白人做主的世界信服,並贏得尊重,更重要的是她們有無可替代的技能與知識。就像凱薩琳強森(泰拉姬·P·漢森飾演)被一開始追她的軍官有點輕視的口吻說,沒想到NASA會雇用一名女性,她回說,「我們被錄取不是因為我們穿裙子,是因為我們戴眼鏡。」這意即這個工作靠的是智慧和實力。

而桃樂絲范恩(奧塔薇亞史班森飾演)一直因種族無法被升上主管,但憑藉自己的經驗與大姊大的性格,為自己的工作有更前瞻的規畫,她知道當NASA引進IBM電腦後,她和計算部的30多個黑人姊妹都可能會失業,所以一定要早一步具有不被職場淘汰的技能。

她學習電腦程式,並教導自己的部門的姊妹們,是一個優秀的主管,不僅努力站在一線學習,也親力嘗試最新的技術,並不藏私的教導她的伙伴。那一幕,她的帶著30多個姊妹,走進IBM大型電腦去輸送資料,對驕傲的薇薇安(克絲汀鄧斯特飾演) 揚眉吐氣一番,相當精彩、戲劇性。

而瑪麗傑克森(賈奈兒夢內飾演)則是努力實踐做為「第一個」工程師的勇氣,她因為缺少一堂只有白人可修讀的課程,不斷跑法院,提起訴願,最後她與法官提出開先例、第一個黑人工程師的夢想,順利到夜校修讀完成學分,成了NASA第一位黑人太空工程師,也是美國第一位黑人工程師。

電影最戲劇也最震撼的一段就是凱薩琳強森在那棟沒有黑人女性廁所的大樓,每回都得跑800公尺,到她原來黑人女性工作的廁所,而且為了趕工作,還得帶出一堆文件計算。那天剛好下午後雷陣雨,她跑到對面的大樓已淋濕,上完廁所擦乾,跑回白人辦公室又淋濕,那天艾爾找她很急,以為她經常打混,但那天凱薩琳強森把長期被歧視的怨氣一吐出來,不僅跑廁所,連一杯像樣的咖啡也沒有辦法像白人一樣可以同等喝到。

只能說艾爾太專注工作,居然不知道NASA有一堆對黑人的隔離,他直問到底是誰規定的(世上許多規定確實莫名其妙,而且刻板不平等,這些都是因循而無人打破),他立即拿著工具,將標示白人廁所的標示牌打下來,說了一句,「在NASA,我們尿的顏色都一樣。」這是一個明事理,享受白人尊貴權益自身反省的話。而後他也教有性別、種族及職等歧見的保羅(吉姆帕森斯飾演),如何做一個好主管,他說在一群菁英裡發現真正的天才是主管的職責,讓人才能為團隊提升所有人,否則整體都往下沉淪。

《關鍵少數》也藏著美國種族融合,愛國不分彼此的意識。就像第一個進入地球軌道的美國太空人約翰葛倫,在遇到危機,劇中每個人都不分種族的祈求順利降落,這就是一個國家變強大的重要元素,團結在一起,每個人努力發揮貢獻自己的才能。




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愛德華

愛德華,電影部落客、影評人及專欄作家。2016年7月成立「愛德華FUN電影」網站,分享電影的所見所聞,也有部分生活記事等。曾獲台灣指標性部落客大獎,痞客邦社群金點賞的肯定。
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