【影評】《牛津解密》:牛津字典編纂背後的傳奇軼事

《牛津解密》(The Professor and the Madman)電影改編自《天才、瘋子、大字典家》一書,描述著《牛津英文大字典》背後編纂功臣的傳奇軼事,這段帶有神祕色彩的歷史,曾深鎖在英國官方機密檔案中達百年之久。導演梅爾吉勃遜在書籍出版隔年,1999年即買下翻拍的版權,構思17年,才在2016年開拍,並找來影帝西恩潘合作,但拍片過程並不是太順利,還遇到劇本版權的官司糾紛,直到2019年才完成上映。

電影在各大影評網站的評價不一,爛番茄只有38%的新鮮度,是不理想的評分;但IMDb則有7.3分,偏向正面的評價。愛德華覺得以劇情片來說,《牛津解密》節奏是有點慢了些,但還不至於難看,觀影可知道在19世紀中,《牛津英文大字典》的編纂過程與背景,而《牛津解密》的故事就聚焦在天才教授與瘋子軍醫兩個角色及兩人的情誼互動上。

《牛津解密》劇情揭開了現代文學史上,一段奇異的真實故事,美國軍醫麥諾(西恩潘飾演)是在《牛津英文大字典》編纂收集詞彙過程中,貢獻最多的人,一個人就貢獻了上萬多條的引語,這是再如何專業的語言學者,也都很難做得到的事,但他卻做到了。只是當時編委會找到了他,竟發現他是殺人犯,還被判終身監禁在精神病院裡。

莫瑞教授(梅爾吉勃遜飾演)是接下《牛津英文大字典》編纂工作的主要負責人,但要打造一本人類有史以來,搜羅最廣的字典,在當時至少得花一世紀以上的時間才能完成,但他想出了「群眾外包」的方式,向世人收集詞彙,縮短了編輯時間,加速了字典出版的進度。

故事由退役的美國軍醫麥諾到倫敦展開,他誤殺了一名啤酒廠工人,因他在南北戰爭後(可能有創傷症候群)導致精神分裂的問題,犯下這起謀殺案,被判終身監禁在精神病院。就在《牛津英文大字典》編纂過程遇到瓶頸時,意外收到詞彙提供的訊息,他人生似乎有了方向,全力投入詞彙提供的工作。

另一邊,莫瑞與他接觸、探訪後,才深知他被精神疾病所苦,但心中對受害者家屬的欠意,是麥諾心中無法解開的結,當然後來的劇情加了些戲劇化,獄所阻礙和虐待麥諾等,使得字典好不容易有機會加速完成,卻又被迫停滯。

《牛津解密》中對「殺人事件」也有讓觀眾思考的角度,莫瑞想為麥諾平反奔走,是編纂過程外的另一重點。

麥諾得到救贖的關鍵,除了莫瑞的協助,寡婦伊麗莎(娜塔莉多莫飾演)的原諒與包容的愛是麥諾走出部分陰霾的重要角色。在這部比較重男人情誼的電影中,這個角色和莫瑞的夫人(珍妮佛艾爾飾演)讓《牛津解密》多了一些愛情戲的柔合。

 



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